Poetry International Poetry International
Poem

Mona Kareem

At the bottom of the cage

You can love yourself
One-sidedly
But better to waste your days somewhere
Unmeshed from the world,
Searching for clear teeth, hooking
Your last flower between them
Then giving it a name.
 
Look a last time:
This darkness will not pass away with night’s end.
You will only reach the bottom of the cage by skiing the abyss
You will not touch hope, nor
Will you be the only well in her desert.
 
Sprawl and stretch
Echt city cockroach
With kisses like fireworks,
As absolute as a last number in the world.
 
Look:
Christ is a policeman who hates pepper.
Pull out his tongue,
Swallow it, and I
Will hand you water.

DE BODEM VAN DE KOOI

Je kunt van jezelf houden,
eenzijdige liefde
maar het is beter om je leven te verspillen
op een plek die niet verwikkeld is met de wereld,
te zoeken naar heldere tanden
je laatste bloem ertussen te haken
voordat je haar een naam geeft.
 
Kijk voor de laatste keer
deze duisternis zal niet ophouden met het einde van de nacht
je zult de bodem van de kooi niet bereiken tenzij je over de afgrond skiet
je zult de hoop niet aanraken
zoals je ook niet de enige watervoorraad bent in haar woestijn.
 
Strek en rek je uit
een echte stadse kakkerlak
met kusjes als vuurwerk
absoluut als het laatste cijfer in de wereld.
 
Kijk
Christus is een politieagent die pepers haat
trek aan zijn tong
slik hem in
op dat moment breng ik je een glas water.

قاع القفص

بإمكانك أن تحب نفسك،
حباً من طرف واحد
لكن الأفضل أن تضيع عمرك
في مكان غير متشابك مع العالم،
تبحث عن أسنان واضحة
تعقف بينها زهرتك الأخيرة
قبل أن تعطيها اسماً..

انظر مرة أخيرة
لن ينقضي هذا السمار مع نهاية الليل
لن تصل إلى قاع القفص إلا بالتزحلق على الهاوية
لن تلمس الأمل
كما لن تكون خزان المياه الوحيد في صحرائها

تمدد وتمطط
صرصار أصيل من المدينة
بقبلات مثل ألعاب نارية
مطلق كرقم أخير في العالم

انظر
المسيح رجل شرطة يكره الفلفل
جر لسانه
ابتلعه
سأناولك كوب الماء لحظتها
Close

At the bottom of the cage

You can love yourself
One-sidedly
But better to waste your days somewhere
Unmeshed from the world,
Searching for clear teeth, hooking
Your last flower between them
Then giving it a name.
 
Look a last time:
This darkness will not pass away with night’s end.
You will only reach the bottom of the cage by skiing the abyss
You will not touch hope, nor
Will you be the only well in her desert.
 
Sprawl and stretch
Echt city cockroach
With kisses like fireworks,
As absolute as a last number in the world.
 
Look:
Christ is a policeman who hates pepper.
Pull out his tongue,
Swallow it, and I
Will hand you water.

At the bottom of the cage

You can love yourself
One-sidedly
But better to waste your days somewhere
Unmeshed from the world,
Searching for clear teeth, hooking
Your last flower between them
Then giving it a name.
 
Look a last time:
This darkness will not pass away with night’s end.
You will only reach the bottom of the cage by skiing the abyss
You will not touch hope, nor
Will you be the only well in her desert.
 
Sprawl and stretch
Echt city cockroach
With kisses like fireworks,
As absolute as a last number in the world.
 
Look:
Christ is a policeman who hates pepper.
Pull out his tongue,
Swallow it, and I
Will hand you water.
Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère