Poetry International Poetry International
Poem

Ingrid de Kok

THE HEAD OF THE HOUSEHOLD

HET HOOFD VAN DE HUISHOUDING

is een meisje van dertien
en kinderen heeft ze bij de vleet.

Kliekjes, ruiende meeuwen,
natte, niet gespeende zakken

draagt ze onder haar armen
en op haar rug

hoewel sommigen naast haar moeten lopen
en hun eigen beenderen en brij dragen

als ze niet op de vloer liggen
in ziekte en in nood

opgerold in rijen
gekeerd naar de open stal.

Maan- en beender-koude sterren
aparte rijstrook

voor ambulance, lijkwagen,
de bestelbusjes

die de daklozen, moederlozen
zullen ophalen en vervoeren

smerig en dood
en een kind van dertien,

kinderen in haar armen,
huis balancerend op haar hoofd.

THE HEAD OF THE HOUSEHOLD

is a girl of thirteen
and her children are many.

Left-overs, moulting gulls,
wet unweaned sacks

she carries them under her arms
and on her back

though some must walk beside her
bearing their own bones and mash

when not on the floor
in sickness and distress

rolled up in rows
facing the open stall.

Moon and bone-cold stars
navigational spoor

for ambulance, hearse,
the delivery vans

that will fetch and dispatch
the homeless, motherless

unclean and dead
and a girl of thirteen,

children in her arms,
house balanced on her head.
Ingrid de Kok

Ingrid de Kok

(South Africa, 1951)

Countries

Discover other poems and poets from South Africa

Poems Poets

Languages

Discover other poems and poets in English

Poems Poets
Close

THE HEAD OF THE HOUSEHOLD

is a girl of thirteen
and her children are many.

Left-overs, moulting gulls,
wet unweaned sacks

she carries them under her arms
and on her back

though some must walk beside her
bearing their own bones and mash

when not on the floor
in sickness and distress

rolled up in rows
facing the open stall.

Moon and bone-cold stars
navigational spoor

for ambulance, hearse,
the delivery vans

that will fetch and dispatch
the homeless, motherless

unclean and dead
and a girl of thirteen,

children in her arms,
house balanced on her head.

THE HEAD OF THE HOUSEHOLD

Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère