Poetry International Poetry International
Poem

Erik Lindner

Back from Acedia

1. She knows how to wear a coat as a dress
while sitting she perches
on the toes of her shoes

he stands he walks a few steps
he walks back and stands still again

she can see clearly how the objects are straight
if she imagines the floor as slanting

reading in the bus as it sets off
she reaches out a hand
which a woman grasps to sit down

she ties her laces on the escalator
a car stops and she steps inside.


2. When she puts her knee against the seat
she lifts up the chair by its back
the chair dangles balancing on one leg
then twists to a stop

in the stairwell stands a ladder

she says my thoughts are a landscape
her fingers drum on her thigh

a woman is squatting on a tree-stump
her elbows propped on her knees
she has no ankles on her feet

she stands up and opens the shutters
a man is dancing on crutches in the street.


3. After she starts the engine
drives a front wheel off the pavement
she rubs mascara across her eyelid

over the road a boy is spraying
a garden hose onto a moped
water runs in ripples across the street

a girl trying to skip
lands with feet outspread

A woman in a parking space
waves to the passing cars

she puts a map on the dashboard
she turns the mirror back and presses the gas pedal.


4. On Sunday she buys her little dog a croissant
and she walks down the corniche in a new dress
the shadow of the balustrade fills the pavement
The handrail curves with the sea’s horizon as she bends down

a pair of sunglasses lies unfolded on a towel
a man with outstretched arms is throwing a child into the sea

the man who was speaking sign language
in the wide part of the gangway
suddenly gave a loud clap of his hands
and even then she didn’t stop reading

she swims and spreads her arms at every wave
up by the roadside a hitchhiker is sitting on a suitcase
stones glow as she stands up out of the water.

Terug uit Acedia

Terug uit Acedia

1. Ze weet een jas als jurk te dragen
terwijl ze zit steunt ze
op de neuzen van haar schoenen

hij staat hij loopt een paar passen
hij loopt terug en blijft weer staan

ze ziet scherp hoe recht de objecten zijn
als ze zich de ondergrond schuin inbeeldt

in de bus die optrekt
steekt ze lezend een hand uit
die een vrouw pakt om te gaan zitten

ze knoopt haar veters op de roltrap
er stopt een auto en ze stapt in.


2. Als ze haar knie in de zetel zet
tilt ze de stoel aan de rugleuning omhoog
de stoel balanceert op een poot
hangt stil in een draai

in het trappenhuis staat een ladder

ze zegt mijn gedachten zijn een landschap
haar vingers trommelen op haar dij

er zit een vrouw gehurkt op een boomstronk
haar ellebogen steunend op haar knieën
aan haar voeten zit geen enkel

ze staat op en opent de luiken
een man danst op krukken over straat.


3. Nadat ze de motor start
een voorwiel van de stoep afrijdt
wrijft ze mascara uit over haar ooglid

aan de overkant spuit een jongen
met een tuinslang naar een brommer
water loopt in golfjes over straat

een meisje dat touwtje wil springen
komt met te gespreide voeten neer

een vrouw houdt een parkeerplaats bezet
en zwaait naar de auto's die passeren

ze legt een landkaart op het dashboard
ze draait de spiegel terug en geeft gas.


4. Op zondag koopt ze voor haar hondje een croissant
en ze loopt de corniche af in een nieuwe japon
de schaduw van de balustrade vult het trottoir
de reling buigt met de zeeeinder als ze bukt

een zonnebril ligt opengeklapt op een handdoek
een man werpt met gestrekte arm een kind in zee

de man die in gebarentaal sprak
op het brede gedeelte van het gangpad
klapte plotseling hard in zijn handen
en ook toen hield ze niet op met lezen

ze zwemt en spreidt de armen op iedere golf
boven aan de weg zit een lifter op een koffer
stenen gloeien als ze zich opricht uit het water.
Close

Back from Acedia

1. She knows how to wear a coat as a dress
while sitting she perches
on the toes of her shoes

he stands he walks a few steps
he walks back and stands still again

she can see clearly how the objects are straight
if she imagines the floor as slanting

reading in the bus as it sets off
she reaches out a hand
which a woman grasps to sit down

she ties her laces on the escalator
a car stops and she steps inside.


2. When she puts her knee against the seat
she lifts up the chair by its back
the chair dangles balancing on one leg
then twists to a stop

in the stairwell stands a ladder

she says my thoughts are a landscape
her fingers drum on her thigh

a woman is squatting on a tree-stump
her elbows propped on her knees
she has no ankles on her feet

she stands up and opens the shutters
a man is dancing on crutches in the street.


3. After she starts the engine
drives a front wheel off the pavement
she rubs mascara across her eyelid

over the road a boy is spraying
a garden hose onto a moped
water runs in ripples across the street

a girl trying to skip
lands with feet outspread

A woman in a parking space
waves to the passing cars

she puts a map on the dashboard
she turns the mirror back and presses the gas pedal.


4. On Sunday she buys her little dog a croissant
and she walks down the corniche in a new dress
the shadow of the balustrade fills the pavement
The handrail curves with the sea’s horizon as she bends down

a pair of sunglasses lies unfolded on a towel
a man with outstretched arms is throwing a child into the sea

the man who was speaking sign language
in the wide part of the gangway
suddenly gave a loud clap of his hands
and even then she didn’t stop reading

she swims and spreads her arms at every wave
up by the roadside a hitchhiker is sitting on a suitcase
stones glow as she stands up out of the water.

Back from Acedia

1. She knows how to wear a coat as a dress
while sitting she perches
on the toes of her shoes

he stands he walks a few steps
he walks back and stands still again

she can see clearly how the objects are straight
if she imagines the floor as slanting

reading in the bus as it sets off
she reaches out a hand
which a woman grasps to sit down

she ties her laces on the escalator
a car stops and she steps inside.


2. When she puts her knee against the seat
she lifts up the chair by its back
the chair dangles balancing on one leg
then twists to a stop

in the stairwell stands a ladder

she says my thoughts are a landscape
her fingers drum on her thigh

a woman is squatting on a tree-stump
her elbows propped on her knees
she has no ankles on her feet

she stands up and opens the shutters
a man is dancing on crutches in the street.


3. After she starts the engine
drives a front wheel off the pavement
she rubs mascara across her eyelid

over the road a boy is spraying
a garden hose onto a moped
water runs in ripples across the street

a girl trying to skip
lands with feet outspread

A woman in a parking space
waves to the passing cars

she puts a map on the dashboard
she turns the mirror back and presses the gas pedal.


4. On Sunday she buys her little dog a croissant
and she walks down the corniche in a new dress
the shadow of the balustrade fills the pavement
The handrail curves with the sea’s horizon as she bends down

a pair of sunglasses lies unfolded on a towel
a man with outstretched arms is throwing a child into the sea

the man who was speaking sign language
in the wide part of the gangway
suddenly gave a loud clap of his hands
and even then she didn’t stop reading

she swims and spreads her arms at every wave
up by the roadside a hitchhiker is sitting on a suitcase
stones glow as she stands up out of the water.
Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère