Poetry International Poetry International
Dichter

Ann Cotten

Ann Cotten

Ann Cotten

(Verenigde Staten, 1982)
Biografie
Ann Cotten werd in 1982 geboren in Iowa en verhuisde op vijfjarige leeftijd met haar ouders naar Wenen. Ze promoveerde aan de Universiteit van Wenen in de germanistiek, met een studie over het gebruik van ‘Lijsten in de concrete poëzie’. In datzelfde jaar verhuisde ze naar Berlijn, waar ze vandaag de dag nog steeds woont. Haar eerste poëziebundel, Fremdwörterbuchsonette, verscheen in 2007 en kreeg enthousiaste kritieken. Haar tweede boek, Florida-Räume, dat zowel poëzie als proza bevatte, kwam uit in 2010. In 2010 werkte Cotten ook samen met beeldend kunstenaar Kerstin Cmela voor het boek I, Coleoptile, dat rechtstreeks in het Engels geschreven teksten bevat en filmstills.
Ann Cottens poëzie lijkt speels en moeiteloos te zijn ontstaan en toch gaat er een zeer grote, alom aanwezige kracht van haar teksten uit. Met hun soms hermetische, maar altijd lichte en ongekunstelde sfeer roepen ze de onmiddellijkheid op van een natuurlijke poëtische taal.

Cotten gebruikt een veelheid aan talige en literaire technieken en stijlen om zich over van alles en nog wat uit te spreken. Ze komt voort uit de Weense experimentele traditie en dus staat helderheid bij haar hoog in het vaandel – zij het eerder een gefragmenteerde dan een harmonieuze helderheid. Ze hanteert bijwijlen ongepolijste werkwijzen, waarbij ze syntactische regels met voeten treedt en gangbare vormen en patronen aan haar laars lapt. Ze is afwisselend speels en ernstig, haar beelden en de inventieve combinaties daarvan doen onconventioneel aan en haar excentrieke maar muzikale manoeuvres suggereren innerlijke noodzaak.

Voor Cotten, zoals ze schrijft in haar essay ‘Etwas mehr’, bestaat het gedicht niet “om de emotionele inventaris van het lyrische ik door middel van metaforen zo precies mogelijk te beschrijven” of om een moment te bewaren. Volgens haar bevat een gedicht geen verborgen betekenis die op eenvoudiger wijze kan worden geparafraseerd.

Uiteindelijk gaat het in haar poëzie om de relatie tussen wereld en taal en om de positie van de waarheid, die zich overal tussen die twee in kan bevinden. Ann Cotten weet dat je bij het spelen met de taal niet aan verwijzingen naar de wereld voorbij kan gaan. Maar ze eist van zichzelf en van haar collega-dichters dat ze “in opperste ernst blijven spelen, en daarbij niets minder dan hun hele existentie op het spel zetten”.
© Heiko Strunk (Translated by Jabik Veenbaas)
Prijzen

2007 Reinhard-Priessnitz-Prijs
2008 Clemens-Brentano-Prijs
2008 George-Saiko-Reisstipendium


Bibliografie

Fremdwörterbuchsonette. Gedichte, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main, 2007
Nach der Welt. Die Listen der konkreten Poesie und ihre Poesie und ihre Folgen, Ralph Klever Verlag, Wenen, 2008
Das Pferd. Elegie, SuKuLTuR, Berlijn, 2008
Glossarattrappen, Ausnahme Verlag, Hamburg, 2008
Florida-Räume, Suhrkamp Verlag, Berlijn, 2010
I, Coleoptile. Broken Dimanche Press, Berlijn, 2010
Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère