Poetry International Poetry International
Poem

Athena Farrokhzad

"To think that something so scorned can be made into porcelain"

To think that something so scorned can be made into porcelain
I say to my daughter at the flea market
She looks up from the used puzzle
sees the chipped pack donkey
with dusty gray coat and indignant expression
that I found among the kitchen utensils
In Persian, I explain, there are two words for donkey
which are both an insult
and a third, which is donkey ear, but that means rabbit
I carry the donkey home and set it next to our stove
fill the baskets with cinnamon and turmeric
My daughter sticks a toothpick in its mouth so the hay pokes out
I stroke my friend’s ears and whisper:
It’s you and me, now, gloomy little one

"Dat iets dat men zo bespot in porselein wordt gegoten"

Dat iets dat men zo bespot in porselein wordt gegoten
zeg ik tegen mijn dochter op de rommelmarkt
Ze kijkt op van een tweedehands puzzel
ziet de gehavende pakezel
met stoffige grijze vacht en een verongelijkt gezicht
die ik tussen het keukengerei heb gevonden
In het Perzisch, leg ik uit, zijn er twee woorden voor
ezel, allebei beledigingen
en dan heb je nog een woord en dat is ezelsoor
maar dat betekent konijn
Ik vul de manden met kaneel en kurkuma
en zet de ezel naast het fornuis
Mijn dochter steekt een tandenstoker in zijn bek
zodat er hooi uit hangt
Ik streel de oren van mijn vriend en fluister:
Nu zijn het jij en ik, kleine zwartkijker

 

"Tänk att något så bespottat kan gjutas i porslin"

Tänk att något så bespottat kan gjutas i porslin
säger jag till min dotter på loppisen
Hon tittar upp från det begagnade pusslet
ser den kantstötta packåsnan
med dammig grå päls och förorättad uppsyn
som jag hittat bland köksgeråden
På persiska, förklarar jag, finns det två ord
för åsna beroende på förolämpning
och ett tredje som är åsneöra
men det betyder kanin
Jag fyller korgarna med kanel och gurkmeja
och ställer åsnan bredvid spisen
Min dotter sticker in en tandpetare i munnen
så att höet hänger ut
Jag stryker min vän över öronen och viskar:
Nu är det du och jag, lilla dysterkvist

Close

"To think that something so scorned can be made into porcelain"

To think that something so scorned can be made into porcelain
I say to my daughter at the flea market
She looks up from the used puzzle
sees the chipped pack donkey
with dusty gray coat and indignant expression
that I found among the kitchen utensils
In Persian, I explain, there are two words for donkey
which are both an insult
and a third, which is donkey ear, but that means rabbit
I carry the donkey home and set it next to our stove
fill the baskets with cinnamon and turmeric
My daughter sticks a toothpick in its mouth so the hay pokes out
I stroke my friend’s ears and whisper:
It’s you and me, now, gloomy little one

"To think that something so scorned can be made into porcelain"

To think that something so scorned can be made into porcelain
I say to my daughter at the flea market
She looks up from the used puzzle
sees the chipped pack donkey
with dusty gray coat and indignant expression
that I found among the kitchen utensils
In Persian, I explain, there are two words for donkey
which are both an insult
and a third, which is donkey ear, but that means rabbit
I carry the donkey home and set it next to our stove
fill the baskets with cinnamon and turmeric
My daughter sticks a toothpick in its mouth so the hay pokes out
I stroke my friend’s ears and whisper:
It’s you and me, now, gloomy little one

Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère