Poetry International Poetry International
Poem

Samantha Barendson

4

And then there’s all the times he was not there.
Not there when I lost my first tooth,
not there when I started school,
not there when I got a swing in the head,
not there when I wet my bed,
not there when I drew a man with ten fingers on each hand,
not there when I rode the bike without the training wheels,
not there when I got my dental braces,
not there when I kissed a boy for the first time,
not there when I had a fever,
not there when I had a low grade in mathematics,
a ten out of ten in Italian, one hour in detention,
not there when I tried to pass the driving test,
not there when I ran away from home in the middle of the night,
not there when I went to the disco,
not there when I came home too late,
not there when everything went back to normal,
not there when my daughter was born,
not there when I met my man,
not there.

4

En al die keren dan dat hij er niet was.
Niet toen ik mijn eerste tand verloor,
niet toen ik naar het schooltje mocht,
niet toen ik een schommel vol tegen mijn hoofd kreeg,
niet toen ik in bed had geplast,
niet toen ik een ventje had getekend met tien vingers aan elke hand,
niet toen ik zonder zijwieltjes kon fietsen,
niet toen ik mijn beugel kreeg,
niet toen ik mijn eerste vriendje kuste,
niet toen ik koorts had,
niet toen ik voor wiskunde gezakt was,
een tien voor Italiaans had gekregen, na moest blijven,
niet toen ik mijn rijbewijs wilde halen,
niet toen ik ’s nachts was weggelopen,
niet toen ik naar een dancing ging,
niet toen ik te laat was thuisgekomen,
niet toen alles daarna weer in de plooi viel,
niet toen mijn dochtertje geboren werd,
niet toen ik mijn man tegenkwam,
niet.

4

Et puis il y a toutes les fois où il n’est pas là.
Pas là quand j’ai perdu ma première dent,
pas là quand je suis entrée à l’école,
pas là quand je me suis pris une balançoire sur la tête,
pas là quand j’ai fait pipi au lit,
pas là quand j’ai dessiné un bonhomme avec dix doigts à chaque main,
pas là quand j’ai fait du vélo sans les roulettes,
pas là quand j’ai eu mon appareil dentaire,
pas là quand j’ai embrassé un garçon pour la première fois,
pas là quand j’ai eu de la fièvre,
pas là quand j’ai eu une mauvaise note en mathématiques,
un vingt sur vingt en italien, une heure de colle,
pas là quand j’ai voulu passer le permis,
pas là quand j’ai fui la maison dans la nuit,
pas là quand je suis allée en boîte,
pas là quand je suis rentrée trop tard,
pas là quand tout est rentré dans l’ordre,
pas là quand ma fille est née,
pas là quand j’ai rencontré mon homme,
pas là.
Close

4

And then there’s all the times he was not there.
Not there when I lost my first tooth,
not there when I started school,
not there when I got a swing in the head,
not there when I wet my bed,
not there when I drew a man with ten fingers on each hand,
not there when I rode the bike without the training wheels,
not there when I got my dental braces,
not there when I kissed a boy for the first time,
not there when I had a fever,
not there when I had a low grade in mathematics,
a ten out of ten in Italian, one hour in detention,
not there when I tried to pass the driving test,
not there when I ran away from home in the middle of the night,
not there when I went to the disco,
not there when I came home too late,
not there when everything went back to normal,
not there when my daughter was born,
not there when I met my man,
not there.

4

And then there’s all the times he was not there.
Not there when I lost my first tooth,
not there when I started school,
not there when I got a swing in the head,
not there when I wet my bed,
not there when I drew a man with ten fingers on each hand,
not there when I rode the bike without the training wheels,
not there when I got my dental braces,
not there when I kissed a boy for the first time,
not there when I had a fever,
not there when I had a low grade in mathematics,
a ten out of ten in Italian, one hour in detention,
not there when I tried to pass the driving test,
not there when I ran away from home in the middle of the night,
not there when I went to the disco,
not there when I came home too late,
not there when everything went back to normal,
not there when my daughter was born,
not there when I met my man,
not there.
Sponsors
Gemeente Rotterdam
Nederlands Letterenfonds
Stichting Van Beuningen Peterich-fonds
Ludo Pieters Gastschrijver Fonds
Hendrik Muller fonds
Lira fonds
J.E. Jurriaanse
Literature Translation Institute of Korea
Partners
LantarenVenster – Verhalenhuis Belvédère